Active Noise Cancelling ακουστικά: Πώς λειτουργούν;

Περίληψη: Αναρωτήθηκες ποτέ πώς μερικά ζευγάρια ακουστικών ακυρώνουν τον θόρυβο του περιβάλλοντος; Σε αυτό το άρθρο σου έχουμε την απάντηση!

Αν, όπως και εμείς, κυκλοφορείς συνεχώς με ακουστικά στα αυτιά, τότε ίσως έχεις... ακούσει για τα active noise cancelling ακουστικά. Αυτού του είδους τα gadget κάνουν ό,τι ακριβώς περιγράφει το όνομά τους: ακυρώνουν ενεργά το θόρυβο. Ακόμα κι αν βρίσκεσαι σε θορυβώδες περιβάλλον, όπως το βαγόνι ενός συρμού μετρό ή ο πολυσύχναστος δρόμος της περιοχής σου, δεν ενοχλείσαι σχεδόν καθόλου από τη φασαρία γύρω σου και μπορείς να απολαύσεις τη μουσική, τα podcast και τα video σου χωρίς να σε απασχολεί ό,τι συμβαίνει γύρω σου. Πώς δουλεύει όμως αυτή η τεχνολογία;

Η βασική ιδέα στην ακύρωση θορύβου κρύβεται στη φυσική της μετάδοσης του ήχου. Πολύ απλοϊκά, ο ήχος ταξιδεύει ως κύμα, δημιουργώντας συμπιέσεις και αποσυμπιέσεις στον αέρα. Τα αυτιά μας αισθάνονται αυτές τις αλλαγές στην πίεση και ερμηνεύουν το κύμα ως τον ήχο που αντιλαμβανόμαστε. Αυτή την ιδιότητα εκμεταλλεύονται τα ακουστικά με ANC (active noise cancelling), για να ακυρώσουν τον θόρυβο. Συγκεκριμένα τα ANC ακουστικά περνούν στα ακουστικά σου ένα κύμα το οποίο είναι στην αντίθετη φάση με το κύμα ήχου του περιβάλλοντος. Σαν αποτέλεσμα τα δύο κύματα «εξουδετερώνουν» το ένα το άλλο και δεν φτάνει κανένας ήχος από το περιβάλλον στα αυτιά σου.

Σε τεχνολογικό επίπεδο, ίσως να έχεις προσέξει ότι τα active noise cancelling ακουστικά εξοπλίζονται με εξωτερικά μικρόφωνα και στις δύο πλευρές. Αυτό δεν γίνει (μόνο) για την υποστήριξη κλήσεων. Τα μικρόφωνα αυτά είναι που ανιχνεύουν τον ήχο του περιβάλλοντος και έτσι μπορεί μετά το chip των ακουστικών να προσδιορίσει το εκτός φάσης κύμα που θα περάσει στο αυτί σου.

Φυσικά όλα αυτά δουλεύουν τέλεια μόνο θεωρητικά. Στον πραγματικό κόσμο, η ακύρωση του θορύβου δε θα είναι ποτέ 100% επιτυχημένη. Σε συνεχείς θορύβους, όπως ο κινητήρας ενός αμαξιού, η ακύρωση μπορεί να είναι ιδιαίτερα αποτελεσματική. Σε περιπτώσεις με πολλές ή απότομες εναλλαγές στον ήχο του περιβάλλοντος, όπως το γρήγορο πέρασμα μιας μηχανής για παράδειγμα, ένα μέρος του θορύβου θα περάσει από τα ακουστικά. Ακόμα και με αυτό το ημιτελές αποτέλεσμα, όμως, η διαφορά στην απομόνωση των εξωτερικών θορύβων σε σχέση με τα ακουστικά που δεν υποστηρίζουν ANC είναι τεράστια.

Το μόνο πραγματικό μειονέκτημα των ANC ακουστικών είναι πως η ακύρωση θορύβου απαιτεί μεγαλύτερη επεξεργασία ήχου, πράγμα που μειώνει την αυτονομία σε σχέση με «απλά» ασύρματα ακουστικά. Αυτή η μικρή υποχώρηση, όμως, αξίζει απόλυτα για να μπορείς να απολαμβάνεις με ησυχία το multimedia περιεχόμενό σου ακόμα και στα πιο θορυβώδη σημεία!

Μερικές από τις καλύτερες επιλογές σήμερα σε ακουστικά με active noise cancelling δυνατότητα είναι τα Sony WH-1000XM3 σε over-ear σχεδιασμό και τα Apple AirPods Pro αν προτιμάς περισσότερο τα true wireless μοντέλα!