«Giant Steps» του John Coltrane: Άσκηση jazz δεξιοτεχνίας, ετών 59

Περίληψη: Καθόλου τυχαίο δεν είναι ότι στις λίστες με τα καλύτερα jazz album όλων των εποχών...

Καθόλου τυχαίο δεν είναι ότι στις λίστες με τα καλύτερα jazz album όλων των εποχών κάποιος θα συναντήσει σίγουρα δυο, τρεις - μπορεί και περισσότερους - δίσκους του John Coltrane, του τεράστιου αυτού σαξοφωνίστα. Ανάμεσα σε αυτά και το «Giant Steps». Πολλοί ήταν εκείνοι που αποφάσισαν να ασχοληθούν με το σαξόφωνο επειδή ο Coltrane το έκανε τόσο καλά, και το Giant Steps αποτέλεσε, και αποτελεί ακόμη, την κυριότερη αιτία. Ηχογραφημένο το 1959, λίγο μετά τη συμμετοχή του Coltrane στο «Kind of Blue», τον κατά πολλούς κορυφαίο jazz δίσκο όλων των εποχών, τo Giant Steps αποτέλεσε και στην πραγματικότητα ένα «γιγαντιαίο βήμα» στην καριέρα του «Trane» ως bandleader. Δεν είναι λίγοι αυτοί που το θεωρούν εφάμιλλο σε αξία με το αριστούργημα του Miles Davis.

Σε αυτό το album ο Coltrane ξεδιπλώνει με περίσσια μαεστρία όλες τις πτυχές του αστείρευτου ταλέντου του βγάζοντας από το σαξόφωνο του μελωδίες με τρόπο που κανείς δεν είχε ξανακούσει. Η ταχύτητα και η ακρίβεια με την οποία εναλλάσσονται οι νότες στα Giant Steps και Countdown είναι παροιμιώδης. O Coltrane δημιούργησε δύο από τις πλέον απαιτητικές συνθέσεις στην ιστορία της jazz, που μόνο λίγοι και εκλεκτοί έχουν το ταλέντο να εκτελέσουν. Tο Giant Steps δεν αποτελείται μόνο από ασκήσεις δεξιοτεχνίας, έχει και άλλες όμορφες στιγμές, όπως τα επηρεασμένα από τα blues, Cousin Mary, και Mr. PC και φυσικά το Naima. Κάθε μεγάλος δίσκος περιλαμβάνει πάντα μια μεγάλη μπαλάντα και το Giant Steps δεν αποτελεί εξαίρεση στον άγραφο αυτό κανόνα. Το Naima, εμπνευσμένο από τη σύζυγό του Coltrane, Juanita Naima Grubbs, αποτελεί ίσως την πιο γνωστή μπαλάντα του Coltrane, μια σύνθεση τόσο όμορφη που μπορεί να λυγίσει ακόμη και τον πιο ανέκφραστο άνθρωπο στον κόσμο. Ο Coltrane με το Giant Steps έδειξε πως η θέση του ανήκει στο πάνθεον των μεγάλων της jazz και στα επόμενα 18 χρόνια της καριέρας του δεν σταμάτησε να δημιουργεί στυλ και τάσεις που άλλαξαν ριζικά το τοπίο της jazz και της ηχογραφημένης μουσικής γενικότερα. Tο Giant Steps δεν είναι το μόνο - τα τελευταία χρόνια η επιστροφή στο βινύλιο είναι ξεκάθαρη, είτε από συλλέκτες και λάτρεις του, που «κλείνουν τρύπες» στη δισκοθήκη τους, είτε από αρχάριους, που σταδιακά μυούνται στον μαγικό του κόσμο.

Θανάσης Σπανός Σύμβουλος Πωλήσεων Μουσικής Public Βόλου